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30 años del Cerro de los Batallones, el gran hallazgo de la Era Terciaria

Torrejón de Velasco BatallonesMarta Rivera de la Cruz visitó el yacimiento en su 30 aniversario. / ERM

El yacimiento es uno de los depósitos paleontológicos más importantes de Europa y único en España en lo referente a los restos hallados de esa época , hace más de 9 millones de años

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21/07/2022

El yacimiento paleontológico del Cerro de los Batallones ubicado en Torrejón de Velasco, celebra este año el 30 aniversario de su descubrimiento. Un espacio que, en las sucesivas campañas, ha permitido reconstruir el medio natural que existía en la zona hace más de 9 millones de años.

Para la difusión, divulgación y promoción del yacimiento, este año se han organizado visitas y jornadas de puertas abiertas que han sido disfrutadas por más de 800 visitantes.  Además, se continúa trabajando en los niveles superiores del yacimiento que, por la presencia abundante de restos de mamíferos y herbívoros de gran tamaño, es de los más difíciles de excavar.

Visita oficial

La consejera de Cultura, Turismo y Deporte, Marta Rivera de la Cruz, visitó la excavación que, desde el año 2000, a través de la Dirección General de Patrimonio Cultural, promueve la investigación, en colaboración con el Museo de Ciencias Naturales del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, bajo la dirección del profesor Jorge Morales.

Tras agradecer el trabajo desarrollado por los investigadores, la consejera ha destacado su importancia porque “no sólo ha mejorado el conocimiento de esta etapa, sino que ha contribuido a ampliar la colección del Museo Arqueológico y Paleontológico Regional, que cuenta desde el pasado diciembre con la sala Emiliano Aguirre, un nuevo espacio que muestra la gran riqueza paleontológica de la Comunidad de Madrid”.

La mayoría de los restos fósiles son de animales carnívoros, un hecho singular ya que en estos hábitats la presencia de herbívoros es mayoritaria

Este espacio, protegido desde 2001 como Bien de Interés Cultural , es uno de los depósitos paleontológicos más importantes de Europa y único en España en lo que respecta a restos hallados de la Era Terciaria. Las sucesivas campañas de excavación han permitido recuperar más de 10.000 restos óseos que, sobre todo, corresponden a animales carnívoros, presentando una amplia variedad de especies. Entre ellas, destaca la presencia de mastodontes y tortugas y jirafas gigantes, con ejemplares que se han conservado completos.

Torrejón de Velasco Batallones

Se trata de uno de los depósitos paleontológicos más importantes de Europa. / ERM

Estas acumulaciones tan amplias de restos fosilizados se deben a la existencia de cavidades naturales en el terreno, que actuaron como trampas mortales para la fauna. Los animales entraban o caían en estos espacios buscando agua o comida y quedaron atrapados, favoreciendo la formación de estos enormes depósitos que, con el paso de millones de años, tal y como ha explicado la consejera, se han convertido en un “auténtico tesoro paleontológico” con diversas zonas de excavación.

Entre los restos fósiles hallados en las últimas tres décadas hay que señalar que el 98% es de animales carnívoros, mientras que los animales ungulados herbívoros, son más escasos. Este hecho, según los expertos, es muy singular, ya que en la naturaleza y en este tipo de hábitats la presencia de herbívoros es mayoritaria.

Gran lago

Durante el Mioceno Superior el paisaje presentaba diferencias muy notables respecto al actual. La más llamativa era la existencia de un gran lago de agua dulce que ocupaba la parte central de la cuenca de Madrid, cuyas orillas debieron de ser favorables para la presencia, desarrollo y supervivencia de diversas especies de vertebrados. Además, el clima, más cálido y húmedo, hizo que surgieran en la zona sur de la actual región madrileña extensas praderas.

Se conocen pocos yacimientos fosilíferos en este tipo de contexto y, por esta razón, Cerro de los Batallones es excepcional desde el punto de vista paleontológico, pero también geológico. En las distintas excavaciones se ha hallado presencia de los llamados dientes de sable, animales del tamaño de un tigre o leopardo; de hienas primitivas; perros-osos; familiares del panda rojo; al menos dos especies de rinocerontes; équidos parecidos a los caballos y a las cebras; mastodontes similares a los actuales elefantes; ciervos; antílopes y abundantes restos de aves, principalmente rapaces del grupo de los buitres.

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