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BEATRIZ BERNAL-QUIRÓS SÁNCHEZ

Periodista

Descubre cómo y dónde se guardan las semillas españolas más valiosas

Semillas semillaEl Centro de Recursos Fitogenéticos almacena más de 75.000 semillas en Madrid. / ERM

El Centro de Recursos Fitogenéticos almacena en Madrid la gama más amplia de semillas de frutas y verduras para su conservación y evaluación. Con el objetivo de observar las semillas más valiosas para ser plantadas en futuro de cara a su extinción

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BEATRIZ BERNAL-QUIRÓS SÁNCHEZ

Periodista

16/06/2022

¿Sabes que el Banco de España no es el único de nuestro país que alberga los tesoros de la nación? Existe otra instalación que, aunque no posee oro en su interior, su contenido es muy rico y podría salvar la existencia de la humanidad.

Esta instalación no es otra que el Banco de Semillas de España, que contiene más de 75.000 duplicados de semillas ya extintas o en peligro de ello. Se encuentra en Alcalá de Henares, en la finca La Canaleja, en el margen derecho del río Henares.

Este banco de semillas pertenece al Centro de Recursos Fitogenéticos del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA-CSIC). El Centro posee semillas provenientes de la red de bancos de semillas de España.

El objetivo principal es conseguir hacer una especie de caja fuerte que contenga todas las variedades de semillas de la Península Ibérica. La conservación de estas semillas puede ser vital de cara al futuro de la especie humana.

España es un país de gran riqueza en biodiversidad al ser puente entre Europa, Iberoamérica y África. Por ello contiene gran variedad de cereales, leguminosas, hortícolas, frutícolas, etc.

Semillas leguminosas

La riqueza en biodiversidad caracteriza a España por ser el nexo de tres continentes. / ERM

Pero esta gran diversidad está en verdadero peligro de extinción, prueba de ello es que algunas de las variedades almacenadas en La Canaleja ya no existen fuera de esa conservación.

PROCESO DE CONSERVACIÓN

Para poder mantener el mayor tiempo posible almacenadas estas semillas el Centro de Recursos Fitogenéticos contiene las instalaciones capaces para ello. De la misma manera, lleva a cabo un proceso minucioso con las semillas que llegan.

La finca, de más de 100 hectáreas, cuenta con laboratorios de acondicionamiento de semillas, cámaras de desecación, cámaras climáticas y de germinación y cámaras de conservación de -4ºC y -18ºC.

Además, también contiene laboratorios de investigación en fisiología de semillas y para fenotipado morfológico y molecular. Aunque la mayor parte de la finca la ocupa el campo destinado a la multiplicación y regeneración de las colecciones.

En ese campo también se llevan a cabo los ensayos en condiciones de secano y regadío, de invernaderos de cristal y de túneles para cultivo.

El protocolo que sigue toda semilla desde que llega al Centro sigue estos pasos:

  • Se hace una prueba de germinación con una pequeña muestra para comprobar que siguen vivas.
  • Si están vivas, pasan por unos aventadores manuales que eliminan la tierra. Entonces son clasificadas por especie y depositadas en bandejas.
  • A continuación, entran en las cámaras de desecación por más de un mes hasta que se secan. Las cámaras deben estar a 20ºC y con un 15% de humedad.
  • Finalmente son guardadas en tarros de cristal si se va a experimentar con ellas. Si van a ir a parar a las cámaras de conservación son envasadas al vacío para garantizar que no mueran en la conservación en frío.
  • Cada cierto tiempo se extraen muestras de las semillas que están en las cámaras de conservación para comprobar que siguen vivas y examinar su grado de longevidad.
Semillas proceso

Durante la comprobación de vida de las semillas se vigila que no se mezclen las especies para evitar su contaminación. / ERM

EL ARCA DE NOÉ EN NORUEGA

En la isla noruega de Svalbard se encuentra el Banco Mundial de Semillas con la mayor colección de la biodiversidad agrícola del mundo. Esta instalación científica se creó con el objetivo de salvaguardar la base de la alimentación mundial.

Es un proyecto internacional auspiciado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la organización internacional Global Crop Diversity Trust (CROP Trust), la Fundación Bill y Melinda Gates.

Además, el gobierno de Noruega ha hecho de la instalación un compromiso con la conservación de los recursos fitogenéticos con vistas a poder hacer frente a los desafíos planteados por el cambio climático y otras amenazas globales.

Semillas noruega

En el archipiélago de Svalbard se encuentra en Banco Mundial de Semillas. / ERM

Por primera vez desde la existencia del este Banco de Svalbard España, a través del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, aporta alguna variedad vegetal de las contenidas en los bancos españoles.

En total se han depositado 1.080 semillas españolas que se hallaban conservadas en el Centro de Recursos Fitogenéticos del INIA-CSIC. Entre estas semillas destaca el trigo (114 semillas), las judías (189) o los tomates (81).

Este acuerdo muestra el compromiso de España en la conservación de la biodiversidad y subraya las acciones realizadas por el CRF para mejorar la resiliencia de los sistemas agrícolas y su capacidad de adaptación al cambio climático.

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BEATRIZ BERNAL-QUIRÓS SÁNCHEZ

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