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Premio Europeo a la creadora de un exoesqueleto que llegará a niños madrileños

exoesqueleto pediátrico aspaceGarcía Armada (d.) junto a la presidenta de Aspace, Agustina Borrás. / ERM

Elena García Armada, del CSIC y la UPM, recibe el Premio Inventor Europeo 2022 por un exoesqueleto pediátrico para niños en silla de ruedas. La investigadora sella además un acuerdo con Aspace Madrid para acercar este invento a las familias de la región

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21/07/2022

La investigadora del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Elena García Armada ha recibido el Premio Popular del Premio al Inventor Europeo 2022, concedido por la Oficina Europea de Patentes (European Patents Office) por su pionero exoesqueleto adaptable.

Se trata de un importante reconocimiento a esta ingeniera que trabaja en el Centro de Automática y Robótica (CAR), centro que comparten que comparten el Centro Superior de Investigaciones Científicas y la Universidad Politécnica de Madrid.

El exoesqueleto desarrollado permite caminar a los niños en silla de ruedas durante las sesiones de rehabilitación y reduce la degradación muscular y las complicaciones médicas. La ingeniera ha recibido el mayor número de votos del público en la categoría de investigación. La investigadora del CSIC-UPM recibe así uno de los reconocimientos internacionales más relevantes en el ámbito de la innovación.

pionera

Aunque los exoesqueletos adultos existen desde la década de 1960, nadie había desarrollado uno para niños hasta que Elena García Armada comenzó a analizar el problema en 2009.  Existía una clara necesidad de un dispositivo de este tipo, ya que los usuarios jóvenes de sillas de ruedas corren el riesgo de sufrir deformidades de la columna vertebral, lo que en última instancia puede acortar su vida.

exoesqueleto

El invento permite caminar a los niños con parálisis. / JOAN COSTA

García Armada vio que el desafío era más grande que simplemente cambiar el tamaño de la robótica para adaptarse a un cuerpo más pequeño. La razón es que los niños a menudo no pueden caminar debido a afecciones neurológicas y tienen síntomas complejos en términos de movimientos articulares, un exoesqueleto pediátrico necesitaba ser adaptable y ajustar su función a los síntomas de un niño en particular.

Después de haberse centrado en la robótica industrial, García Armada cambió su enfoque a la pediatría e inventó un traje ajustable de titanio conectado a una batería y una red de pequeños motores con sensores, software y maquinaria. Las articulaciones mecánicas resultantes se adaptan inteligentemente al movimiento de cada niño a medida que avanza su rehabilitación. El exoesqueleto permite a los niños que usan sillas de ruedas caminar durante las sesiones de rehabilitación, reduciendo la degradación muscular y las complicaciones médicas, y también puede mejorar el bienestar mental y la sociabilidad.

En 2013, García Armada realizó sus primeras pruebas con Daniela y también fundó una empresa, Marsi Bionics, para desarrollar aún más esa tecnología. En 2021, obtuvo la autorización médica y desde entonces ha vendido dispositivos a hospitales en España y México.

aplicación sanitaria

«El voto del público a Elena García Armada reconoce la determinación, el ingenio y la contribución de esta inventora excepcional, que ha aprovechado su experiencia y conocimientos en robótica y tecnología sanitaria para mejorar la vida de muchos niños», ha afirmado Antonio Campinos, presidente de la Oficina Europea de Patentes (EPO).

«Su invención posibilita la experiencia de caminar durante las sesiones de rehabilitación a los niños que, de otra manera, no podrían hacerlo y ofrece esperanza a muchos que han estado esperando nuevas posibilidades de tratamiento», ha añadido.

éxito científico

La investigadora del CSIC ha agradecido a todas las personas que han hecho posible que un su sueño se convirtiera en una realidad. “Este premio es un orgullo para mí, pero también para España, porque el exoesqueleto pediátrico es un éxito científico fruto de la transferencia del conocimiento de nuestro país”, ha declarado. Además, la ingeniera no ha querido olvidarse de la última española que ganó, este premio: Margarita Salas. “Retomar el testigo de mi admirada Margarita Salas hace de este reconocimiento algo todavía más especial”, ha afirmado.

exoesqueleto pediátrico elena garcía armada

Elena García Armada junto al exoesqueleto que ha inventado. / ERM

Además, recientemente se ha sellado el acuerdo entre ASPACE Madrid, la asociación que representa a 10 entidades que trabajan por las personas con parálisis cerebral y sus familias, y la empresa tecnológica Marsi Bionics (creada por García Armada) por el cual este novedoso dispositivo estará a disposición de las familias de la Comunidad de Madrid.

Con esta alianza, se va a desarrollar un proyecto para incorporar este exoesqueleto a los centros y servicios de ASPACE Madrid en los que atienden a más de 1.200 personas con parálisis cerebral. De lograrlo, la Comunidad de Madrid sería la tercera comunidad autónoma que dispondría de este recurso tras Castilla La Mancha y Aragón.

Esta alianza, además, sumará a ASPACE Madrid a la investigación clínica que se realiza con el exoesqueleto pediátrico. Marsi Bionics, en colaboración con el Hospital Universitario La Paz, tiene en marcha un estudio de valoración de los efectos a largo plazo con el que colaborará ahora también ASPACE Madrid.

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